Un mexicano que creó una firma global de aviones no tripulados, 3D Robotics .

En el momento en que tenía 20 años de edad, él y su novia había fijado su domicilio cerca de Los Ángeles.

Sin embargo, él no podía trabajar legalmente, o incluso inscribirse en una universidad, hasta que llegó la tarjeta de identidad que demostró su derecho a vivir y buscar empleo en el país.

Pero en lugar de simplemente sentarse y esperar siete meses en el año 2007, el Sr. Muñoz, un gran entusiasta del modelo de avión y programador de computadoras, comenzó a construir su propio avión no tripulado en su garaje.

Un avión no tripulado, técnicamente un vehículo aéreo no tripulado, es esencialmente alta tecnología y la versión estable de un avión a control remoto con una cámara conectada para tomar fotografías aéreas o grabar vídeos.

Un avance rápido hasta hoy, el Sr. Muñoz, ahora con 28 años, es el co-fundador del mayor fabricante estadounidense de aviones no tripulados comerciales, 3D Robotics.

El negocio, Robótica 3D, se espera unas ventas de $ 50m (£ 33m) de este año.

Inversión clave

Antes, cuando el Sr. Muñoz estaba trabajando en su primer prototipo, comenzó a poner mensajes acerca de su progreso en un sitio web para otros entusiastas del bricolaje con aviones no tripulados.

Además de los consejos y el aliento que recibió de otros aficionados, un hombre estaba tan impresionado que le envió $ 500 (£ 325) para ayudar a continuar su trabajo.

La persona que proporcionó el dinero era influyente periodista y autor Chris Anderson, que en ese momento era jefe de redacción de la revista de tecnología Wired, de San Francisco.

Los dos comenzaron a conocerce mediante correo electrónico, teléfono y correspondencia regular, y el Sr. Muñoz finalmente construyó y vendió varios aviones no tripulados, docena de prototipos.

Luego, en 2009, ambos decidieron hacer negocios juntos, y co-fundaron su propia compañía de aviones no tripulados.

Así que a pesar de no haber  conocido en persona en ese momento, empezaron 3D Robotics.

Sr. Muñoz, como director de tecnología, sería el cerebro de ingeniería, mientras que el Sr. Anderson, como presidente ejecutivo, se centraría en la parte comercial y la inversión de las cosas.

Los co-fundadores de 3D Robotics se reunieron finalmente, su asociación trabajó, y la compañía comenzó a crecer rápidamente con bastante rapidez – la demanda mundial de aviones no tripulados ha aumentado fuertemente en los últimos cinco años más o menos.

Google ‘doctores’

Ser el jefe conjunta de una empresa de rápido crecimiento, fue un choque cultural para el Sr. Muñoz, que no tenía ninguna experiencia ni formación empresarial de liderazgo antes, y que no habían ido a la universidad.

En lugar de ello se había acostumbrado a trabajar por su cuenta, y el aprendizaje a través de Internet.

“Vengo de una generación en la que tenemos doctores de Google, que prácticamente puede averiguar todo con sólo googlear alrededor y hacer un poco de lectura en línea”, dice Muñoz.

“Pero en mi caso, 3D Robotics comenzó a crecer tan rápido que no podía seguir el ritmo … era ‘boom’ y, finalmente, tengo una gran corporación.”

Afortunadamente, se dio cuenta de que tenía que traer a gente súper “con experiencia” para hacer el trabajo que no podía hacerlo.

Ahora, la compañía emplea a 357 personas en cuatro sitios principales. San Diego, California del Sur, en el centro de ingeniería de la compañía.

La producción se lleva a cabo al otro lado de la frontera mexicana en Tijuana, ciudad de residencia del Sr. Muñoz ‘, mientras que el equipo de ventas de la compañía se encuentra en Austin, Texas.

Sr. Anderson, de 53 años, lleva el centro de operaciones de negocios 3D Robotics, que se encuentra en Berkeley, cerca de San Francisco.

Se quedó en la Bahía de San Francisco para ser a la vez cerca de su casa, y la comunidad de inversión muy importante de Silicon Valley, que ha ayudado a impulsar el crecimiento de la compañía.

3D Robotics tiene diferentes tipos de aviones no tripulados, con precios que van desde $ 740 $ 5,400. Las ventas alcanzaron por primera vez la marca de 1 m $ en 2011, antes de llegar a $ 10 millones en 2013, y de estar próximo $ 40 millones este año.

Para satisfacer la creciente demanda, la producción adicional se realiza actualmente en China.

Software de código abierto

Para el éxito de todo 3D Robotics, hay una parte de su modelo de negocio que podría poner nerviosos a los jefes en otras industrias – el software operativo de sus aviones no tripulados está libremente disponible para cualquier otra empresa que le gustaría hacer el suyo propio.

El software está disponible públicamente o “código abierto” porque desde que sus primeros esfuerzos en su viejo garaje, publcó su trabajo en línea, y le ayudó los comentarios de otros entusiastas de aviones no tripulados.

“Yo no sería capaz de vender tanto si hubiera un prototipo solo”, dice.

Como Robótica 3D sigue creciendo, el Sr. Muñoz dice que a pesar de un comienzo difícil tratar con las autoridades de inmigración, los EE.UU. ha sido bueno con él.

 

Artículo obtenido y traducido del siguiente enlace: BBC



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